不調 (イライラ・ストレス)

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なぜ産後はイライラしやすいのか?

産後の慣れない体調不良で家事、育児。思い通りにいかず、イライラしやすいです。

イライラの一番の原因は、自分の思い通りにいかないこと、が圧倒的に多いです。赤ちゃんは泣くことでしか欲求を示すことができず、お母さんは泣いて呼ばれればそばにいくというように全ての生活の中心が赤ちゃんになりますよね。それに加えて家事もこなす。ご飯を作って、洗濯をして、掃除をして、買い物もして。でも、赤ちゃんが泣いたから何も出来なかったり、後回しにしてしまうことは当たり前のように起こるんですよね。眠たいけど、寝たらまた後でやることが増えるだけなのはわかっている、やらなくちゃいけないけど出来ない葛藤がある。それが産後にイライラ、ストレスが貯まる原因になります。

ストレス

産後のストレス

赤ちゃんが泣き止まないとか、おっぱいの飲みが悪い、おむつを替えて出かけようと思ったらすぐうんちをしちゃって予定の時間に出かけられない。こんなことは日常茶飯事ですよね。それから、夜中の授乳、夜泣きで目が覚めるのはすごくしんどいし、自分自身も眠たい状態で、旦那さんが帰ってきて、「ご飯は?」なんて言われるとイラっとしてしまうなんていう話を患者さんからよく聞きます。「自分のご飯は面倒臭いから作らない」「旦那さんが外で食べて帰ってきてくれると嬉しい日もある」なんてこともあるみたいですね。おっぱい飲ませたり、離乳食をたべさせたり、自分はご飯と納豆で良いや!みたいな。料理を作ったり、片づけたりするのもストレス。とにかく、な~んにもしない時間を誰かちょうだい!!と、どのお母さんも常々思っていることではないでしょうか。

仕事に復帰された方の中には「何もできないんで、休みの日には予定を入れたくないんですよ。」とおっしゃられたり、期限が迫ってくる仕事に追い詰められながら、でも寝不足で集中力がなくてはかどらない、なんていうストレスもあると思います。中には案外働き始めた方が楽と言う方もいらっしゃいますね。子供と離れる時間が出来たり、家族以外の人との関わりがあることでストレス発散になるようです。

無条件にかわいい我が子だけれども、やっぱり時間や気持ちに余裕がなくなることは、色々な生活スタイルがある中でもみなさん当てはまるのではないでしょうか。

イライラ、ストレスを感じると体にどういう影響がありますか?

怒りっぽくなったりというメンタル的なこともあるし、食欲が出過ぎたり、便秘だったり、不眠だったり、体に悪影響を及ぼします。交感神経、副交感神経という言葉をどこかで耳にされたことがあるかと思います。簡単に言うと、交感神経≒興奮・緊張、副交感神経≒リラックス、ということになります。では、気が張っている時というのはどちらが優位に働いているかというと、それは交感神経です。これは一時的なものであれば大きな問題ではないですが、交感神経が常に働いた状態が続くと問題です。

交感神経が常に働いた状態、を家事や子育てに当てはめるとすれば、こんなことはないですか?

  • 子育ての合間に家事、そしてすぐに赤ちゃんのお世話で手を休める時間がない
  • ごはんを食べて休憩しているようでも、頭の中は次にやることや、“どう、こなそうか”と考えていて、ここまでは仕事でここからは休憩なんていう区切りは一切ない

お母さんになって当たり前のようにこなしている毎日。決して交感神経が働いていることが悪いことではありません。愛おしい我が子の為、家族の為にと、“頑張っている”ということなのですから!自然なことなんです。けれども、自分で何とかリラックスできる方法が見つけられて解消できる、つまり副交感神経が働くような状態を作れる時はいいのですが、子育てしながらそうはいかないことの方が多いですよね。赤ちゃんが急に発熱したなど思わぬことが起きてしまったり、日々の子どもの成長は目に見えて分かりづらく“私の子育てはこれでいいのかな?”と常に不安がある、などいつも考え事をしていることで交感神経が働きっぱなしとなってしまいます。すると、ついには交感神経から副交感神経へのスイッチが切り替わらなくなるということが起こってしまいます。
そうなるとどうなるでしょう?眠りが浅くなって不眠症になってしまったり、産後うつを引き起こしてしまう危険性がうまれてくるのです。とっても怖いことですよね。

「みんなが病気になるわけじゃないし」「そりゃあ子育て中は楽なことばかりじゃないんだから我慢も必要」と他人事ではなく、気力だけではどうにもならない、体の仕組みがあることを覚えておいていただきたいと思います。

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